Gripe española mató a más 50 millones de personas en todo el mundo en 1918 y se asemejan al escenario que vivimos por la pandemia del COVID-19

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La gripe española fue considerada como la pandemia más mortífera y devastadora hasta la fecha.  España ha pasado a la historia por ser el supuesto foco principal donde muchos piensan que se ocasionó la enfermedad. El pueblo español fue una de las más afectadas, con ocho millones de personas infectadas y 300.000 fallecidos.

La mal denominada gripe española causó la muerte de aproximadamente 50 millones de personas en 1918 (otras cifras apuntan 100 millones) al finalizar la Primera Guerra Mundial. Es decir, entre un 10% y un 20% de los que se contagiaron. A diferencia de otras epidemias que afectaban a niños y ancianos, en este caso la mayoría de las víctimas tenían entre 18 y 49 años, en un momento en que la guerra de trincheras y las malas condiciones higiénicas de los soldados en el frente sin duda agravaron el problema.

En 1918, durante la primera Guerra Mundial, existía una amenaza más peligrosa que atemorizaba a las poblaciones incluso dentro de sus casas. Las mascarillas eran uno de los principales escudos en contra este mal, conocido como la gripe española, la cual acabó con la vida de más de 100 millones de personas de diversos países.

En un inicio, esta pandemia, denominada así porque los primeros reportes se dieron en España, les costó la vida a 300 mil españoles. Luego, y debido a que las potencias en guerra decidieron ocultarla durante algún tiempo, se llevó a un tercio de la población mundial.

En aquella época se desconocía que la famosa gripe española no era otra cosa que la H1N1.   El problema fue que aún no se había descubierto la penicilina, no había antibióticos ni condiciones de salubridad para contener una pandemia.

Casi 100 años después, pareciera que el escenario se repite con la aparición de un virus desconocido, llamado COVID-19 de Wuhan, que ya ha dejado más de 50 mil muertos desde diciembre de 2019.

MUERTOS EN EL MUNDO

En el caso de esta última, la rapidez con la que se propagó fue brutal, desde marzo de 1918 hasta setiembre de 1919. En China murieron 30 millones, en la India casi 17 millones, en África Subsahariana 2 millones, más de medio millón en Estados Unidos, 400 mil en Francia, 250 mil en Gran Bretaña y en el Perú murieron cerca de 53 mil compatriotas.

EN EL PERU

Las víctimas mortales en el Perú, se encontraban principalmente en Lima, Trujillo e Iquitos que fue 53 mil personas. En una segunda etapa, la enfermedad azotó Ica y causó nuevos infectados en la capital.

Casi 102 años después, pareciera que el escenario se repite con la aparición de un virus desconocido, llamado COVID-19 de Wuhan, que ya ha dejado más de 50 mil muertos desde diciembre de 2019.

Algunos investigadores creen que los sistemas inmunológicos de los soldados estaban debilitados por la tensión del combate y los ataques químicos, además, los medicamentos antivirales contra la gripe no estaban disponibles en ese momento.

A día de hoy, aunque no tenemos todavía una vacuna disponible para el Covid-19, los avances en medicina, tecnología y salud pública nos sirven para estar mucho más preparados para enfrentar una pandemia que en 1918.  (Fuente El confidencial, prensa científica).